كيف غزت البشرية الليل وخلقت يوم 24 ساعة

ما علاقة أقدم مهنة في العالم بالتلوث الضوئي.

لماذا نحتاج الظلام؟ لقد انتصر القرن العشرون أخيرًا على هذا المكان المخيف الخارج عن القانون. كان الليل يومًا ما هو وقت اللصوص وعمال الطرق وحفاري القبور والأشباح والكرات المقنعة. الآن هو مكان أضواء ساطعة ، تضيء كل جزء من المدينة. وفقًا لإحدى الشخصيات في قصة همنغواي التي تحمل الاسم نفسه: "لقد كره الحانات والبودجاس. المقهى النظيف والمضاء جيدًا كان شيئًا مختلفًا تمامًا ". وكان إدوارد جوري.

مدينة الظلام ، فيلم وثائقي جديد ذرة الملككاتب ايان تشيني ، ينظر إلى العالم المليء بالضوء الذي أنشأناه في المائة عام الماضية أو نحو ذلك. لقد اعتاد البشر في القرن الحادي والعشرين على العيش لمدة 24 ساعة ، وبدون سماء الليل فوقنا ، من السهل أن ننسى مكاننا في الكون. (كتاب الفلكي توماس هوكي الأخير كيف نرى السماءهي دعوة ثورية للعودة إلى مراقبة النجوم).

على مدى السنوات القليلة الماضية ، كان هناك العديد من الكتب الرائعة عن تاريخ الليل ، بما في ذلك روجر إكيرش عند إغلاق اليوم: الليل في الأوقات الماضيةو كريج كوسلوفسكي إمبراطورية المساء: تاريخ الليل في أوائل أوروبا الحديثة. الاهتمام الأكاديمي بالليل لا يبدو عرضيًا: الليل الآن شيء بالنسبة لكتب التاريخ ، فكرة قديمة عن العصر المظلم.

كما اتضح ، فإن أقدم مهنة في العالم ليست الدعارة ، ولكن المراقبة الليلية. كان من المتوقع أن تكون دورية ليلية في روما في القرن الخامس "أمن النائمين ، وحماية المنازل ، وحارس البوابات ، والفاحص غير المرئي والقاضي الصامت".

كان هناك الكثير مما يجب توخي الحذر منه: الجيوش الأجنبية ، واللصوص ، والأكثر إثارة للرعب ، النار. أكثر تدميراً من أي جريمة ، ورخيصة لإلحاقها بالآخرين ، يمكن أن تكون الحرائق الهائلة عبارة عن حادثة تعلق بالحجاب على شمعة أو موقد جامح في مخبز ، كما كان في بداية حريق لندن العظيم في عام 1666 ، والذي دمر أربعة أخماس المدينة في أربعة أيام.

في مجتمع ما قبل الصناعة ، كان لابد من إنهاء العمل الذي لم ينته خلال النهار ليلاً: فقد ظل المزارعون في الظلام ، وعمل النساجون على ضوء الشموع ، وقد يظل صانعو الأحذية مستيقظين حتى منتصف الليل أو بعد ذلك لتلبية الطلب. كما نُقل الموتى ليلاً ، وحُفرت قبورهم ؛ جمع جامعو القمامة القمامة ؛ جمع رجال التراب رماد اليوم.

إذا كان النور هو الله ، فالظلام بالتأكيد هو الشيطان ، والليل هو الأقرب إلى الجحيم المبكر. يمكن أن تأتي الشياطين إليك في الأحلام ، ولكن أيضًا على الطريق أو في الغابة. يقول التلمود: "لا تحيي أبدًا غريبًا في الليل ، لأنه قد يكون شيطانًا".

لكن رعب الليل احتوى أيضًا على هدوء العقل. يمكن قياس القمر ورسم خرائط له أثناء انتقاله عبر السماء ، وتسمية الأبراج ، والكواكب المنقسمة عن النجوم ، وكلها كانت مفيدة للمزارعين والبحارة والعلماء وحتى الشعراء لفهم مكانهم في الكون. كتب جوته أنه عندما نظر إلى سماء الليل ، "غمره شعور بالفضاء اللامتناهي".

من خلال دراسة سماء الليل لقرون ، تعلمنا عن الكواكب الأخرى ومكاننا في النظام الشمسي ، وشرعنا في ترتيب السماء. باستخدام التلسكوبات الهائلة ، كان علماء الفلك في عصر التنوير مثل كارولين هيرشل يكتسحون السماء ليلاً بحثًا عن المذنبات والنيازك والتغيرات في الأبراج. لقد كان هذا النوع من الدراسة ، أوضح كارل ساجان في كوزموس، "أدى مباشرة إلى حضارتنا العالمية الحديثة."

على حد سواء مدينة الظلام وتذكرنا تواريخ الليل بأن البشر عاشوا لآلاف السنين بإيقاع طبيعي ليلا ونهارا لم ينكسر إلا مؤخرًا. من خلال نفي الليل ، قمنا بتمديد ساعات النهار التي يمكننا العمل واللعب فيها. لقد استسلمنا لرغبة الإنسان الملحة في أن يعيش أكثر ، ولكن أيضًا للعيش في الداخل ، بعيدًا عن سماء الليل. إنه تغيير يعد بأن يكون دقيقًا وغير مرئي ودائم إلى حد بعيد على مدى الألف سنة القادمة من حياة الإنسان.

ميشيل ليجرو هو محرر مشارك في Lapham’s Quarterly. يمكنك أن تجدها على تويتر.

الإشتراك

نشرتنا الإخبارية