كيف فازت رائدة الإطفاء بريندا بيركمان بحق المرأة في البطولة

"الزي الرسمي الخاص بي هو رمز لفلسفتي المتمثلة في أن الناس يجب أن يحاولوا مغادرة العالم بشكل أفضل مما وجدوه."

"لا ينبغي أن تقول أي امرأة ، أنا فقط امرأة! لكن امرأة! ماذا يمكنك أن تطلب أكثر من ذلك؟ "أخبرت عالمة الفلك الرائدة ماريا ميتشل طلابها في القرن التاسع عشر أنها مهدت الطريق للنساء في مجال العلوم. ومع ذلك ، بعد قرن من الزمان ، وجدت بريندا بيركمان جمرًا لكافيلًا غير امرأة يتصاعد في الغرفة الداخلية للثقافة ، وشرعت في إخمادها بقوة غير مسبوقة من الروح.

كانت بيركمان ، وهي الآن فنانة في الستينيات من عمرها ، محامية قبل أن تصبح واحدة من أوائل رجال الإطفاء في قوة نيويورك ، حيث بدأت وفازت - بتكلفة شخصية كبيرة - بدعوى قضائية تاريخية غيرت وجه إدارة الإطفاء إلى الأبد وأصبحت سابقة للمساواة تتجاوز بكثير موقعها. تروي بيركمان الانتصار الذي حققته بشق الأنفس من خلال عدسة زيها العسكري في واحدة من القصص الثمانية والستين في قصة إميلي سبيفاك الرائعة تمامًا تلبس في نيويورك () - استمرار لسبيفاك قصص بالية، أحد أكثر الكتب مكافأة لعام 2014 ، والذي يكشف عن نسيج التاريخ الثقافي والشخصي الذي يجعلنا ما نحن عليه من خلال خيط سرد القصص من المذكرات الصغيرة.

يقول بيركمان لسبيفاك:

لدي هذه الصورة لنفسي ومجموعة من الفتيات اللواتي كن جميعهن محررات لصحيفة مدرستي الثانوية في ريتشفيلد ، مينيسوتا ، مرتدين زي الأولاد لفريق البيسبول. بالنسبة لمعظم الناس ، كانت تلك الصورة محاكاة ساخرة أو مزحة ، لكنها كانت بالنسبة لي خطيرة. لقد كان مثالاً لما أردت أن أكونه ، لكن لم أستطع أن أكون ، لأنني كنت فتاة. طوال طفولتي كنت الفتاة المسترجلة. لقد سجلتني والدتي في Little League لأنني أردت أن ألعب البيسبول. عندما علم المدرب أنني فتاة ، رفضني. لذا فإن فكرة ارتداء الزي الرسمي ، وخاصة الزي الرسمي لممارسة الرياضة ، علقت في ذهني كشيء مشرف ومحبذ.

نشأ بيركمان في عصر الفرص الوظيفية المحزنة بين الجنسين ، حيث تم إعداد الفتيات ليصبحن معلمات أو ممرضات أو سكرتيرات - إذا لم تكن زوجات بدوام كامل ، أي - والأولاد مستعدين لشغل مناصب في القانون والتجارة ، والحكومة. تزوجت بالفعل ، لكنها رفضت قبول المسارات الوظيفية المحدودة أمامها. بعد الكلية ، حصلت على وظيفة في مكتب محاماة والد زوجها ورأته يمثل نساء شرطة نيويورك في دعوى قضائية للتمييز الجنسي ، مما ألهمها للتقدم إلى كلية الحقوق حتى تتمكن من الكفاح من أجل المساواة بنفسها.

عندما التحقت بيركمان بكلية الحقوق بجامعة نيويورك في ذروة الحركة النسوية ، وجدت نفسها جالسة بجوار شاب كان "محبًا للنيران" - وهو شخص تعرفه بأنه "شخص قد يكون أو لا يكون رجل إطفاء ولكنه يعرف كل شيء عن قسم الإطفاء ". في ذلك الوقت ، بدأت في الجري في سباقات الماراثون واكتشاف قوة جسمها المادي. تم دمج هذين الاتجاهين الفكريين الجديدين في فكرة أن تصبح رجل إطفاء.

"بمجرد أن نشعر بالالتزام تجاه حياتنا ، والمسؤولية تجاه أنفسنا ،"أكدت أدريان ريتش في خطابها الرائع عام 1977 ، "لا يمكننا أبدًا أن نكون راضين عن الطريقة القديمة السلبية."في ذلك العام - السنة الأولى لبيركمان في كلية الحقوق - تم فتح اختبار رجال الإطفاء للنساء لأول مرة. ولكن كان هناك تحول قاسي - كان هذا أيضًا العام الذي وضعت فيه مدينة نيويورك أقسى اختبار للقدرات البدنية مطلوب على الإطلاق من رجال الإطفاء ، والذي تضمن عددًا من المهام البدنية التي لا علاقة لها بما يتطلبه الأمر بالفعل لمكافحة الحرائق. أخذت بيركمان الجزء المكتوب من الاختبار ونجحت فيه لكنها فشلت في الاختبار البدني ، على الرغم من أنها تدربت عليه من خلال حمل زوجها صعودًا وهبوطًا على الدرج - وهو نوع النشاط الذي يحتاجه رجال الإطفاء بالفعل لأداء واجبهم.

تروي:

لم تنجح امرأة واحدة من بين تسعين امرأة اجتازن الاختبار التحريري في الاختبار البدني.

كنت بحاجة لفعل شيء حيال ذلك. لم يطالب أحد منا بخفض المعايير لمجرد أننا نساء. كنا نطالب بأن تكون المعايير مرتبطة بالوظيفة وأن تُمنح النساء فرصة عادلة للوفاء بتلك المعايير. لقد رفعت دعوى قضائية ، معتبرة أن الامتحان لم يكن متعلقًا بالوظيفة وأنه محرم ضد المرأة. بعد حوالي أربع سنوات ، ربحت الدعوى.

حتى في بداية مسيرتي المهنية ، كان زي إدارة الإطفاء الخاص بي يرمز إلى حقي ، وحق جميع النساء في أن أكون رجل إطفاء.

لكن هذا الحق تعرض للاعتداء بعد أقل من عام ، عندما طُردت بيركمان بسبب افتقارها المزعوم للقدرة الجسدية - على الرغم من أن أدائها كان دائمًا في المستوى الأعلى من كل مهمة كلفها قسم الإطفاء بالنساء. عندما عادت إلى غرفة الإطفاء الخاصة بها في لوار إيست سايد لجمع متعلقاتها ، لم يتحدث رجال الإطفاء معها. عندما خرجت في صمت ، بدأوا في التصفيق. كان الأمر الأكثر حزنًا لبيركمان من الإذلال الواضح هو حقيقة أنها لم يعد مسموحًا لها بارتداء الزي الذي كافحت من أجله بشدة.

في وقت لاحق من ذلك العام ، رفعت بيركمان ، مع امرأة أخرى طُردت بذريعة واحدة ، دعوى قضائية ضد المدينة لاستعادة وظائفهم. فازت بالدعوى القضائية ، وعُينت في مركز إطفاء جديد في هارلم ، واستمرت في خدمة مدينتها لمدة ربع قرن قبل أن تتقاعد بثلاث استشهادات شرف معلقة على زي قبطانها - واحدة بسبب حريق صعب في منزل (اقتباس من أراد الرجال الذين ما زالوا يشعرون بالمرارة في القسم التراجع لأن اسم بيركامن كان مكتوبًا عليه) ، أحدهم بسبب انهيار بناء خلال فترة عملها كملازم ، والثالث لعملها في مركز التجارة العالمي في 11 سبتمبر ، حيث وصلت كمتوقف -رجل إطفاء مناوب تمامًا مثل البرج الثاني كان ينهار ويعمل على مدار الساعة طوال أيام.

بالنظر إلى فرصتها التي اكتسبتها بشق الأنفس في البطولة ، قالت بيركمان لسبيفاك:

أنا جزء من تقليد يقوم على التضحية بالنفس وموجه نحو الخدمة - في منتصف الليل ، في جميع الأحوال الجوية ، على مدار 24 ساعة في اليوم ، 365 يومًا في السنة. وهي طريقة لخدمة بلدك دون الاضطرار إلى إطلاق النار على الناس ، وهو ما أعجبني. رباني والداي على الاعتقاد بأنك لست على الأرض لمجرد شغل مساحة. الزي الرسمي الخاص بي هو رمز لفلسفتي التي تقول إن على الناس محاولة مغادرة العالم أفضل مما وجدوه.

الإشتراك

نشرتنا الإخبارية